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内华达山脉的扭曲

类别:加州|内华达

2013年1月25日

最近发生在太浩湖附近的塞拉斯地震的地图

内华达山脉的太浩湖以南在24小时内发生了两次大地震。它们用两个蓝色的正方形来表示。点击查看大图。

按照加州的标准,内华达山脉不能被认为是一个地震非常活跃的地区。毕竟,没有哪个板块边界可以定义断层,比如圣安德烈亚斯断层。但发生在24小时内的两次地震,一次是4.0级,另一次是3.7级,它们之间的距离只有几百英尺提醒我们,我们著名的花岗岩山脉在地质学上绝不是死亡的。这两次地震发生在太浩湖和莫诺湖中间的一个无人居住的地区,就在89号和395号高速公路交汇处的西南方向。第一次地震发生在周四午夜21分钟后,第二个地震发生在大约15小时后。在这期间,又发生了十多次非常小的余震。

从地质学上讲,内华达山脉是一个非常年轻的山脉。它的花岗岩内核是一个深成岩体,它最初是一个巨大的岩浆团,从地球内部升起,但从未到达表面。相反,它被困在地壳中,在那里岩浆慢慢冷却。几百万年前,在岩浆冻结成坚硬的花岗岩很久之后,来自地下的一些力量将这个岩体缓慢地向上推。它开始从周围的风景中升起,一直上升到大约三英里的高度。然后,侵蚀开始慢慢地把山顶夷为平地。尽管如此,作为美国最高的山峰惠特尼山,塞拉山脉是一个令人印象深刻的范围。

然而,岩体的抬升并不均匀,因为它的东段比西段上升得快得多。结果形成了一个强烈倾斜的山脉。这种倾斜今天仍然可以看到。当你沿着120号高速公路向东穿过约塞米蒂时,你需要几个小时才能到达蒂奥加山口的高点。但在顶峰之后,你会在几十分钟内跌入莫诺湖盆地,沿途还会有一些非常陡峭的悬崖。

上升运动的不对称性还产生了其他后果。沿着它的东侧形成了一个主要的逆冲断层,至今仍在欧文斯谷引发地震。此外,火山在岩体的抬升过程中喷发。长谷火山口以及莫诺火山口和因约火山口都是这种火山活动的明显例子。这些陨石坑中最年轻的只有500到600年的历史——在地质年代尺度上只是一眨眼的功夫。在猛犸湖镇附近的长谷火山口,温泉和地震提醒着人们它猛烈的过去。然而,火山活动仅限于沿塞拉斯东部边缘的一个狭窄地带。

如果火山和逆冲断层只在东部地区发生,那么,你可能会问,地震是如何在这片广阔而坚固的区域产生的呢?答案其实很简单:因为大质量岩体的构造抬升是如此不均匀,它在过程中被扭曲和弯曲。这些内部扭曲使岩体的许多部分受到机械应力的影响。经过数百万年的地震,它在今天被释放,就像周四发生的那样。(hra084)